torsdag 28 maj 2009

More Microsoft nonsense

Here is a copy of their latest message

Exploring Windows: Special Beta Edition -- Correction

Because you signed up to test the Windows 7 Beta, we recently sent you mail about the expiration dates for the Beta and Release Candidate. Unfortunately, we made a mistake.

We said the Beta would start shutting down every two hours on June 1, 2009. The correct date is July 1, 2009.

The rest of the dates in the mail were correct. Here’s a quick summary:
Version:
Starts shutting down every two hours:
Expires:
Beta
July 1, 2009
August 1, 2009
Release Candidate
March 1, 2010
June 1, 2010

We apologize for the error and any confusion it may have caused. Thanks again for helping us test Windows 7.

Actually I didn't and won't.

onsdag 27 maj 2009

British society collapsing

Outside Brighton Swimming Club this morning

Most people alive will not remember this, but there was a time when beggars and tramps were rarely seen in Britain. This happy period began with the end of the war and continued until the start of the Thatcher era. Nowadays, one trips over them in every city in the land. It is a disgrace to a society with pretensions to being civilised.

Many of them naturally have problems with alcohol and other drugs but is this a cause or a symptom of their condition? My friend Laurence, a member of the local parish, is not frightened to engage with them, and what he relates should be enough to make anyone feel ashamed of this country. I am fortunate in being able to get away and shall be off in three weeks, but Britain should not be like this. This, together with the economic crisis, the two wars the country is involved in and the abortion epidemic, is evidence of the nation's moral collapse.

Here is an account of his latest encounter with a man who has been failed by every one of the so-called "care" institutions set up at vast public expense to look after such individuals, and whose safest home is Lewes prison.

måndag 25 maj 2009

A helpful message from Microsoft - not

"IMPORTANT REMINDER ABOUT BETA EXPIRATION DATE

"Thanks again for your help in testing the Windows 7 Beta.

"We’re sending this mail to remind you that Windows 7 Release candidate is available and to make sure you plan ahead for when the Beta expires on August 1, 2009. On June 1, 2009, the PC you’re using to test the Beta will begin shutting down every two hours. Windows will send you a notice a couple of weeks in advance, and that’d be the ideal time to rebuild your test PC with a non-expired version of Windows, such as the RC or Windows Vista. This will be a clean installation, so be ready to reinstall your programs and data"

I didn't bother to try their stuff as I wasn't able to download this "Beta" version. But why does anyone else go to all this trouble? And all so that they can protect their so-called "intellectual property".

I always advise people not to touch anything Microsoft with a bargepole but it is amazing how many have been conned into believing that they need it in order to be "compatible".

torsdag 21 maj 2009

Railway economics of boom and bust

Teignmouth sea wall

When Britain's railways were privatised the freight services were sold to a US-owned company which ran them under the name EWS, which recently sold them to the German group DB-Shenker. Hundreds of new diesel locomotives like this one were ordered from General Motors at around £1.5 million each, whilst old but serviceable locomotives such as the class 58, dating from the early 1980s, were sold to Spain, France and the Netherlands. At the time, it struck me as odd to replace almost the entire fleet with new locomotives because over the lifetime of such machines, there is likely to be at least one recession when they will be without work for several years. It is a situation where it makes sense to have a mixed fleet so that the older units, which have long since been bought and paid for, can be laid up when the recession comes.

Now that the recession is upon us, the magazine Rail reports that half the fleet is standing idle. In any case, the locomotives have been grossly under-used, spending long periods attached to engineering trains (above), doing nothing with the engines left running.

The diesel locomotives have performed well but had EWS ordered a fleet of steam locomotives instead, the economics would probably have worked out better. A production run of steam locomotives for heavy freight, similar to the one below, would cost less than half that of an equivalent fleet of diesels. Of course the steam locomotives need an extra crew and their thermal efficiency is lower, but if running on liquid fuel such as light oil, the burners can be turned off when the locomotive is standing out of use. And if there is no work at all for them, it isn't thermal efficiency that is the issue but the cost of the finance needed to purchase them in the first place.

D DB 41 360 Altenbeken 01-07-2007

fredag 15 maj 2009

Tyskungen – den moraliska frågan

Rörö Hamn

Tyskungen är en mycket spännande deckare skriven av författaren Camilla Läckberg, trots att boken har kritiserats för bebisfokus och innehåll av författarens brukliga ingredienser. Den handlar om betydelsefylla moraliska frågor. Jag kommer att diskutera dessa frågor men eftersom jag inte skulle vilja förstöra era upplevelser fortsätt inte om du inte redan har läst den här boken!

Historien börjar under andra världskriget i en liten by som ligger vid Sveriges västkust. Axel är nästan tjugo år gammal och reser ofta till Norge för att hjälpa motståndsrörelsen. Axels lillebror som heter Erik tycker om böcker och trots att han är bara 16 år gammal vill han ha lugn och ro. Erik är vän med andra tonåringar som bor in byn: Frans, Elsy och Britta. Frans pappa som heter Vilgot är nazist och har för att vana grym mot sin hustru. Elsys far som heter Elof är fiskare. Axel brukar resa till Kristiansand på Elofs fiskbåt för att ta hemliga meddelande till Norges motståndsmän.

En dag gripes Axel av tyskarna och skickas till fängelse utanför Oslo. Omständigheterna är hemska men Axel blir vän med vakten, en ung pojke som heter Hans som tycker synd om honom. En dag snubblar Axel på trappan i fängelsets mörker. Den högsta vakten anklagar Axel för att ha attackerat honom men Hans säger nej, att det var bara en olycka. Trots det tvingas Hans att slå Axel med sitt gevär. Hans tvekar och vill inte slå hårt, men den grymma vaktaren tvingar pojken att slå gevärskolven mot Axels huvud. Till slut träffar geväret mot Axels öron och han blir svårt skadad.

Mot krigets slut skickas fänger från Norge till ett koncentrationsläger i Tyskland och Axel dör nästan. Men han klarar sig och hämtas tillbaka till Sverige på den så kallade vitabussen.

Samtidigt rymmer Hans från Norge på Elofs fiskbåt. Hans är verkligen inte nazist och han hatar sin far som är en ökänd tysk SS-man som heter Reinhardt Wolf. När Hans kommer fram till Sverige låtsas han att vara motståndsman. Hans bor med Elofs familj och blir snart han vän med andra ungdomar i byn. I början går det mycket bra. Elsy och Hans tycker mycket om varandra. Det gör Frans svårt svartsjuk.

En dag är ändras allt. Elofs fiskbåt sänkes av en tysk mina och hela besättningen dör. Elsy och Hilma, hennes mor, sörjer. Men Elsy och Hans tröstar varandra och snart uppstår det stor kärlek mellan dem. När kriget slutar har Elsy blivit gravid. Hans ska resa tillbaka till Norge för att hälsa på sin mor. Men Hans kommer aldrig tillbaka.

Och Axel? När han kommer tillbaka till Sverige är han svag och mager efter två års fångenskap. Han hade sett fruktansvärda syner, lidit hemska upplevelser. Hörsel på ena örat är borta och det ska bli en stående påminnelse om vad som hade hänt. Axel är fyllde av hat mot nazisterna. Han ligger i sängen hemma och hör röster i biblioteket nerifrån. Han tar sig nerför trappen med hjälp av sin farfars gamla käpp. Där sitter Frans, Britta och hans lillebror Eric.

”Jag har någon här som jag vill att du ska träffa”, säger Eric. Sedan noterar Axel att det står en gestalt med ryggen vänd mot honom. Gestalten vänder sig. Axel känner omedelbart igen vakten som hade slagit honom med gevärskolven. Pojken som han hade trott på och blivit besviken. Plötsligt lyfter Axel käppen och slår den mot hans huvud. Hans faller ner på golvet.

De övriga blir överraskade. Axel förklarar att Hans inte var motståndsman utan vakt i nazist fängelset. Erik blir mycket arg för att Hans hade ljugit. Axel slår honom med knäppen igen. Frans blir arg både för att Hans hade ljugit med också för att han hade gjort Elsy med barn. Frans sparkar honom hårt i mellangärdet, sedan tar han brevkniven som hade legat på skrivbordet och driver den in i bröstet. Sedan blir Axel och Frans som rasande djur. De sparkar och slår Hans kropp i ett obegränsat utbrott av våld och hat. Till slut ligger hans livlösa kropp i en pöl av blod. Den kan inte längre kännas igen som en pojke. De städar, tvättar blodet ifrån golvet och byter sina kläder. Frans och Axel känner sig glada. Britta är chockad. Bara Erik skäms. Mordet blir en hemlighet mellan alla som bevittnar det.

Under natten bär de hans kropp till kyrkogården och begraver den i en gammal tyska grav där begravna tyska soldater från första världskriget ligger. Där ska han vila ostört i sextio år.

Vad händer efter? Frans blir kriminell och högerextremist. I många år sitter Frans i fängelse. Axel blir nazist jägare och spårar upp gamla nazister med Simon Wiesenthal-centret. Elsys nyfödda barn tas bort och hon tvingas att få honom adopterad. Hon sörjer och lovar sig att inte våga älska någon igen. Hon gläder sig aldrig under resten av sitt liv. Erik känner sig skyldig. Han hittar fosterföräldrarna och skickar pengar varje månad, som botgöring. Pojkens fader accepterar betalningarna eftersom han tror att han är fadern.

Sextio år senare
Sextio år senare är Elsy död. Hennes dotter Erica hittar en nazist medalj i sin mors gamla kista. Elsy själv hade hittat den bland Hans kvarlämnade tillhörigheter. Hon vill veta vad medaljen betyder och visar den för Erik, som är expert på sådana minnen. Men för honom är medaljen en påminnelse om mordet som han hade bevittnat för sextio år sedan. Han ringer till Axel i Paris och säger att det är dags att erkänna, trots att det är för sent att ställa till rätta inför lagen. Bröderna hade pratat om det tidigare men Axel hade alltid vägrat: det som var gjort var gjort. Axel flyger till Sverige för att prata med Eric. Axel kan inte erkänna. Han har ägnat sitt liv att gottgöra, som en nazijägare. Om han själv erkänner mordet, skulle hans helt livsverk bli värdelöst, hans god namn försvinna. Axel står framför Erik som sitter bakom skrivbordet. De pratar med varandra. Axel vill låta bli. Erik vill låta sanningen komma fram. Axel ser sitt liv framför sig. Han blir uppfylld av raseri. Han lyfter en stenbyst som ligger bredvid skrivbordet och låter stenen falla mot Erics huvud. Eric dör omedelbart. Sedan reser Axel tillbaka till Paris. Ingenting händer innan två pojkar hittar Eriks kropp några månader senare och rapporterar det till polisen. Strax efter, mördas Britta av Frans eftersom hon har Altzheimers sjukdom och har börjat att prata om gamla händelser. Brittas man som heter Hermann säger att det är hans fel. Sedan begått Frans självmörd.

Och den moraliska frågan? Om Axel och Frans inte hade vårdat sin vrede skulle allt ha sket annorlunda. Tänk vad som skulle ha hänt om Axel och Frans hade förlåtit Hans. Och även om mordet hade rapporteras till polisen. Förlåtelse är svår men att behålla sig hat är värst.

söndag 10 maj 2009

Novus Ordo Seclorum



Novus Ordo Seclorum
Originally uploaded by Lance McCord


The term "Novus Ordo" is taken from the Great Seal of the United States of America, and is of Masonic significance. It is also one of the designations, though not the official one, of the Mass of Pope Paul VI, which was devised under the supervision of Cardinal Annebale Bugnini and promulgated in 1989. In 1975, Cardinal Bugnini was suddenly banished from Rome and sent to Iran, the rumour being that it was because he had admitted to being a Freemason. There is no way of knowing whether the rumour was true or false, but it is the case that there were known Masonic connections between the Calvi murder and the Vatican Bank fraud, where members of the illegal Masonic lodge P2 were involved. I do not allege conspiracy theories because most "conspirators" could not conspire their way out of a paper bag but is it a coincidence or what?

The picture below is not the 1969 Mass, but the Mass of Pius V promulgated in 1570. The former is now designated "Ordinary Form" and the 1570 Mass as "Extraordinary Form". Now that the present Pope has established that the 1570 Mass was never abrogated, the sooner it becomes the usual form of the Mass, the better. We are having it in our parish every Friday evening and also one Sunday a month; the Friday one has attracted a good following after only a few months. I hope it will soon become the normal form for Sunday mass but obviously our parish priest has to proceed softly-softly to avoid too many ruffled feathers from those of the Bitter Pill persuasion.

Mass in Extraordinary Form

More on the origins of the 1969 Mass here

torsdag 7 maj 2009

Possible Crossrail alternative?

The long branch of the Metropolitan Line from Paddington to Hammersmith via Ladbroke Grove could form the basis of an alternative Crossrail.

In this option, the line from Paddington to Stratford would follow the same route as the present proposal, but as a tube instead of full-size main line dimensions. At Stratford, the line would join up to the Jubilee Line.

The service would run from Hammersmith to Stanmore ie Hammersmith - Paddington - Bond Street - Liverpool Street - Stratford - Canary Wharf - Waterloo - Bond Street - Baker Street - Wembley Park - Stanmore, so the route would be like the Greek letter alpha, crossing over itself at Bond Street.

This would have most the advantages of the Crossrail, and none of the disadvantages, at a fraction of the cost. A much smaller volume of material would have to be dug out, and existing proven types of stock could be used.

It would also allow more frequent services on the Paddington to Hammersmith route, at present restricted due to the capacity of the busy northern arm of the Circle Line between Paddington, Baker Street and Aldgate.

Crossrail - time for a rethink

crowded train thameslink railway
I see that doubts are being expressed about Crossrail, the proposed major east-west route across London. It will link the Great Eastern and Great Western main lines with an underground section running across the middle of London. Trains will run from, Shenfield and Stratford in the east to, initially, Maidenhead in the west, but because of the limited capacity of trains on the GW main line, many trains will turn back at Paddington and it will also be necessary to cut back on the number of freight trains using the GW line. Eventually, the service would continue to Reading, but not before the station and approaches are rebuilt, in about ten years time. There is an option for a branch running south to Canary Wharf and Woolwich, to provide an interchange with South-Eastern services.

The central section will run mostly in tunnel from Stratford, via Liverpool Street and Bond Street, to Paddington. Amongst the benefits are that people will be able to make journeys between the outer suburbs and a variety of central London destinations, without changing. It will also relieve the busy London Underground Central line and the northern half of the Circle line.

Unfortunately, experience with Thameslink, the north-south equivalent, suggests that the project as it stands could have serious drawbacks.

The most important of these, as perhaps regular travellers will know, is that a service across London that joins two main lines is liable to be affected by delays or disruption on either of them and indeed can transfer the disruption from one main line to the other. Crossrail will be vulnerable in exactly the same way. This is called “delay propagation across networks”.

The second is that using a high speed main line for suburban stopping services may not be the best use of resources, especially when it is at the expense of freight operations.

The third is that the lack of capacity means that many trains will have to turn back at Paddington. This has further potential for disruption and means that many passengers will have to change to continue their journey.

The fourth, which again has been the experience with Thameslink (above), is that the trains are necessarily designed for a twenty-minute journey but that passengers may be obliged to use them for much longer trips for which they are not suited due to lack of seats and general comfort.

Amazing new Windows feature

Starting on March 1, 2010, your PC will begin shutting down every two hours. Windows will notify you two weeks before the bi-hourly shutdowns start. To avoid interruption, you'll need to rebuild your test machine using a valid version of Windows before the software expires. You'll need to rebuild your test PC to replace the OS and reinstall all your programs and data.

I just can't wait to try it.

Link to Microsoft web site

måndag 4 maj 2009

Brighton, May Bank Holiday

My friend Leo sent me these pics











Dr Death stopped

Dr Death will not now be holding his suicide workshop in Brighton. That is good news, since it shows that protests do not go unheeded.

There is still, of course a fundamental issue that needs to be debated, which was highlighted yesterday by an announcement by Chris Woodhead, who expressed his wish to die now that he was suffering from motor neurone disease. How best can we cope with horrible terminal diseases which can leave us helpless and dependent? Euthanasia or assisted suicide are not an answer, but what is? It is an eventuality that one way or another is likely to come to most of us eventually, being part of human mortality.

söndag 3 maj 2009

De-baptism

East Window, Lincoln College, Oxford
Some people, resentful of having been baptised in a church, are seeking de-baptism. Presumably a de-baptism would run like this...

V. Do you reject Satan?
R. I do not.
V. And all his works?
R. I do not.
V.
And all his empty promises?
R. I do not.
V. Do you believe in God, the Father Almighty, creator of heaven and earth?
R.
I do not.
V. Do you believe in Jesus Christ, his only Son, our Lord, who was born of the Virgin Mary was crucified, died, and was buried, rose from the dead, and is now seated at the right hand of the Father?
R.
I do not.
V. Do you believe in the Holy Spirit, the holy Catholic church, the communion of saints, the forgiveness of sins, the resurrection of the body, and life everlasting?
R. Er... no.
V. God, the all-powerful Father of our Lord Jesus Christ has given us a new birth by water and the Holy Spirit, and forgiven all our sins. May he also keep us faithful to our Lord Jesus Christ for ever and ever.
R. Ummm... when can you hear my confession?

Microsoft Windows 7 - best steer clear

I have just received the following email from Microsoft

"Thank you very much for your help in testing the Windows 7 Beta. Your feedback is invaluable in helping make Windows 7 a high quality operating system. With your help, we have reached the next major milestone on the journey to Windows 7: the Release Candidate (RC).

"Today (April 30) the RC is available to MSDN subscribers and TechNet Plus subscribers.

"On Tuesday, May 5 (PST), the RC will be available to everyone via our Customer Preview Program. As with the Beta, the Windows 7 RC Customer Preview Program is a broad public program that offers the RC free to anyone who wants to download it. It will be available at least through June 30, 2009, with no limits on the number of downloads or product keys available.

"So you don’t need rush to make sure you get your copy. When you’re ready to download the RC, it’ll be waiting for you.

"IMPORTANT: If you are running Windows 7 Beta you’ll need to back up your data (preferably on an external device) and then do a clean install of the Windows 7 Release Candidate. After installing Windows 7, you will need to reinstall applications and restore your files. If you need help with the installation process, please see the Installation Instructions.

"If you’re running Windows Vista, you can install Window 7 RC without having to back up and reinstall your programs and data. But to be on the safe side, please do backup your data before you start.

"Please note: All users of the Windows 7 Release Candidate (including Windows Vista users who have upgraded to the Release Candidate) must do a clean installation of Windows 7 RTM. Please keep this is mind as you consider downloading the Release Candidate as opposed to waiting for the general availability release.

"Thanks again for your help in reaching this important milestone. We hope that you will join us in testing the RC and finishing Windows 7!"

Thanks, but no thanks. Actually I failed to download their trial version of Windows 7, and was not well pleased after having wasted a lot of time going through the registration process. When I saw that the system would drop dead after a few months I decided that it wasn't worth the bother. Of course one should back up one's data but it really is a pain to have to reinstall all the applications.

Don't let them steal your time!
Don't let greedy Microsoft steal your time. People are being put to all this trouble because the company is desperate to protect its monopoly through enforcement of "intellectual property rights".

The overwhelming majority of computer users can obtain a safe, secure and powerful operating system, and all the applications they are likely to need, by installing a Linux distribution. There are many to choose from. The applications can be installed in one go together with the operating system, from the start, either from the distribution DVD or from the internet.

Microsoft is working to an outdated business model which trades on the public's ignorance.

lördag 2 maj 2009

The disaster that is Gordon Brown

That Gordon Brown is in trouble should come as no surprise. As Chancellor from 1997, he, together with his right-hand man, Ed Balls, must be regarded as the principal author of the economic disaster so far as it has affected Britain. In New Labour's early years, the Chancellor took credit for successes which were no more than the upswing of the economic cycle following the recession of 1992. Of course the country would not have been unaffected by the problems originating in the USA, but with prudent management the worst would have been avoided and Britain would have been in good shape to withstand the economic storm.

As Chancellor, Brown should have seen the coming trouble in 2007, when Blair was about to retire. If he did not, it is proof that he did not understand that with which he was dealing. If he did see what was about to happen, he must have been either a complete fool, or pathologically arrogant, to want to take on the task of being Prime Minister in such circumstances. He could, for instance, have taken his place in the House of Lords and given his advice, for what little it would have been worth, in the background. The other issue of course, is that his assumption of the post of Prime Minister had no democratic mandate but was more in the nature of a coronation.

All has now fallen apart. At one level one must feel sorry for the man, but he has brought it all on himself - and - of more importance, on the entire country.

The real worry is that there is no convincing alternative in sight, either in the Labour Party or the other two.

fredag 1 maj 2009

Havets Djup

Styrsö Halsvik

Havets Djup är den tredje av fyra böcker skrivna av Annika Thor som handlar om Steffi, 12 år gammal och Nelli, 7 år gammal, två judiska flickor som skickas till Sverige från Wien av sina föräldrar i augusti 1939. Boken är skriven från Steffis synpunkt.

Avsikten var att föräldrarna skulle komma senare när hela familjen fick inresetillstånd till Amerika. Flickorna bodde för tillfället med fiskarens familjer på en ö i Göteborgs skärgård. Steffis fosterföräldrar var tant Märta och farbror Evert Jansson. När kriget började blev det självklart att flickorna skulle bo ett tag i Sverige och därför skickades flickorna till folkskolan. Sommaren kom och eftersom Steffi var duktig och fick bra betyg, fick hon stipendium och fortsatte på läroverket i Göteborg. I början bodde Steffi med en läkarfamilj som inackordering i en fin lägenhet in stadens centrum men det blev besvärligt eftersom, bland annat, hon älskade familjens son Sven. Steffi erbjöds av sin klasskamrat Maj att bo med hennes stora arbetsklass familj – de har sex syskon – i deras nya större lägenhet i Sandana.

Flickornas föräldrar bodde fortfarande i Wien och väntade på tillståndet. Slutligen kom det men sedan blev deras mor allvarligt sjuk av lunginflammation och de kunde inte resa.

Historien börjar mars 1943. Steffi fortsätter på skolan. Hennes föräldrar skickas till koncentrationslägret för judarna, Teresienstadt, i Tjeckien. Trots att hon är en vanlig tonåring är hennes liv överskuggat av kriget och hennes föräldrars öde. Nu kommer inte mera brev men bara kort med 30 ord skrivna på och det tar minst en månad för kort att komma fram. I lägret är livet grymt. Herrar och kvinnor bor inte som familjer utan separeras. Nelli bor fortfarande på ön och älskar sina fosterföräldrar och deras egna barn. Hon är arg på sina föräldrar eftersom de skickade bort henne. Hon förstår inte att de gjorde det för att skydda henne mot nazisterna.

På skolan går det bra för Steffi. Uppenbarligen är hon begåvad, får bra betyg i alla ämnen, och klarar sina examinen. Hon vill bli läkare. Men om hon ska studera i tre år till, finns det kanske problem med stipendium och levnadskostnader som hon får av hjälpkommittén

Steffi bor i Sandana och delar rum med Maj. Hon trivs. Maj har svårt med matematik och får hjälp av Steffi. Ofta tar Steffi hand om städning, diskning och matlagning. Hon har egentligen blivit en familjemedlem. Hon tycker om sin tant Tyra, Majs mor och om hennes far som arbetar på varvet.

Steffi hade lovat att tar hand om sina syster. Nu är det inte så lätt eftersom hon sällan besöker ön. Nelli har gömt föräldrarnas bild. Hon vill glömma bort dem och skriver aldrig till dem. Hon vill vara svensk och är generad av sitt svarta hår och mörka ögon som gör henne annorlunda i jämförelse med vänner på ön. Egentligen önskar Nelli att hon var tant Almas eget barn. De finns ingenting som Steffi kan göra åt det. Nu är det för sent.

Varje vecka träffas Steffi och Vera, hennes vän på ön som har flyttat till staden och bor som hembiträde med en familj i Vasastan. Vera ser ut som en vacker ung dam med sin moderna vågade frisyr. Bredvid henne känner sig Steffi fortfarande barnslig trots att hon knappt är fyra månader yngre. Vera tycker om att ha roligt och på lördags kvällar går hon till dansrestaurangen på nöjesfältet Liseberg. Vera erbjuder henne att följa med men Steffi säger att tant Märta kommer att bli arg eftersom sådana är förbjudna. Vera berättar om en fotograf som hon hade träffat som vill fotografera henne för att sälja bilderna till veckotidningarna. Vera vill bli något – kanske en berömd filmstjärna. Men det oroar Steffi. Vera vill att Steffi ska följa med men hon vägrar.

En lördagskväll övertalas Steffi att följa med Vera till dansen. Där träffar de två pojkar, Rickard och Bengt och efter dansen åker de till Rikards stuga i koloniområdet. Pojkarna dricker för mycket och bli fulla. Vera och Rikard går in i stugan. Steffi och Bengt sitter ute i en fåtölj. Bengt vill ha sin väg med Steffi, men Steffi skjuter honom ifrån sig och springer bort mitt i natten.

En dag råkar Steffi få se sin gammal klasskamrat från Wien som heter Judith, på spårvagnen. Hon berättar sin historia i Sverige. Judith hade haft svårt. Hennes första fosterfamilj hade varit judisk men inte tillräckligt religiös. De hade tyckt att hon var besvärlig och hade kastat ut henne. Sedan hade hon skickats till bönder som hade tvingat henne att äta fläsk. Till slut hade hon bott hos en familj i Borås men efter en tid hade de flyttat till Stockholm och Judith hade hamnat på barnhem. De diskuterar sina föräldrars öde. Judiths hade deporterats till Polen och hon får inga brev. Hon arbetar på chokladfabrik och sparar pengar till resan till Palestina efter kriget. När Steffis brev kommer tillbaka med ”retur” på kuvertet kan Judith förklara varför. ”Abgereist” betyder ännu värre än ”retur”.

Hjälpkommittén kan bara betala för levnadskostnader för två år till. Steffi måste studera hela sommaren för att hoppa över första året i gymnasiet. Under sommarlovet kommer som sommargäster Hedvig Björk och hennes väninna Janice som är engelsk balletdansör till ön. Varje morgon undervisar Hedvig Björk henne. Steffi får besök av Maj och Judith. Med Maj går det bra men med Judith går det illa. Judith får se Jesustavlan på väggen i Steffis rum och vill inte äta tant Märtas mat. Hon bli arg och anklagar henne för att svika sitt folk.

Steffi pratar mycket med Vera som har flyttat tillbaka till ön. Hon hade tvingats att fotograferas naken. Hennes mage är stor. Hon är gravid och förlovad med Rikard, men hon vet inte vems barnet är. Kanske är det fotografs.

Nästan varje dag går Steffi till posten men det finns inget brev. Till slut kommer ett kort från pappa där det står att mamma dog i tyfus. Hon måste berätta det för Nelli. Det är mycket svårt. Först tror Nelli henne inte, sedan säger hon att det är hennes eget fel eftersom hon hade önskat att hon var Almas och Sigurds eget barn.

Steffi skriver ett långt brev till pappa. Det kommer tillbaka. Det står ”Abgereist” på ett kuvert. Vart? Judith förklarar. ”Abgeriest” betyder att pappa skickas på en transport till ett annat läger, antagligen in Polen. Det kommer inga brev därifrån och man kan inte skriva dit.

Steffi klarar sitt inträdesprov. Tyskar börja skjuta svenska fiskbåtar. Fiskarna mötes och bestämmer att byta båtarnas namn för att tyskarna inte ska känna igen båtarna. Farbror Everts båt heter Diana. Evert byter båtens namn till Elizabeth efter Steffis mor.

Hösten kommer. Kriget fortsätter. Miljontals judar gasas ihjäl av nazisterna i koncentrationslägren. De allierade har segrat vid Stalingrad och i Nordafrika och börjar invadera Italien. På ön sitter Steffi och Nelli tillsammans på en klippa och tittar över havet. Till Amerika. Vi kom aldrig dit, säger Nelli. Nu måste flickorna ta hand om varandra.

The Journey East #3

The local situation The Catholic church in my part of the world is apparently in quite good shape. However, the liturgy is resolutely Luthe...