tisdag 27 april 2010

Traditional British anti-Catholicism in full flood


Lewes bonfire night, originally uploaded by ec1jack.
Good old British anti-Catholicism seems to be in full flood following the current problems. It is well explained on a Marxist interpretation. After the Conquest, lands were granted to the church to enable it to provide services such as education, health and welfare. At the Reformation, the lands were transferred to those nobility who supported the king, in some cases by fraud. It was in their interest that the new status quo be held and so the old one was demonised.

The case of the Westminster Abbey lands is typical of what happened in the century after the dissolution of the monasteries, eventually forming the basis of the present Duke of Westminster's fortune. There was in fact strong popular resistance to the Reformation in England and elsewhere on the Continent, in particular the Pilgrimages of Grace, which were brutally put down by the authorities. This does not suggest that the pre-Reformation Catholic church was the evil body that it was subsequently portrayed as.

There is lots not to like about the Catholic church: the behaviour of some of the clergy, over many years, its dogmas, which obviously sound far-fetched, and much else besides, but the tone of much of the comment that is floating around at the moment reveal nothing more than crude bigotry in the Ulster Prod/ Lewes bonfire night vein.

There were stupid and cruel things done by both sides in the aftermath of the Reformation. England's Queen Mary created a clutch of Protestant martyrs, but so had Henry VIII, and it continued until as late as 1681 when the Catholic Archbishop of Armagh Oliver Plunkett was set up and hung, drawn and quartered. As late as 1780, the anti-Catholic Gordon Riots went on for a week, with widespread disturbances in London.

There were also strange alliances in the post-Reformation period. Catholic France was on the same side as Protestant Sweden in the Thirty Years' War and it was the (aspiring at that time) Catholic Queen Kristina of Sweden who took the initiative and put a stop to the wretched thing before abdicating.

måndag 26 april 2010

Catholic bid for hung parliament

Sinister plot to wreck UK economy
Britain's Catholic bishops have produced a booklet called "Voting for the Common Good". It gives no clear guidance on who to vote for. This shows yet again the sinister control the church exercises over its simple-minded members. It is a blatant bid to land Britain with a hung parliament, leading to economic collapse and poverty, and driving people into the arms of the church's evil priests.

Catholic Church nuclear threat to world peace

It is not generally known that during the 1960s, under secret protocols involving the CIA, Cardinal Marcinkus and the US defence establishment, and in flagrant violation of non-proliferation treaties, a nuclear launching silo and huge control room was constructed under St Peter's Square with a battery of Minuteman missiles paid for out of church collections from all over the world.

The installation, which is still fully operational and manned 24 hours a day by Jesuits, is concealed by the central obelisk which slides aside on tracks just before the missiles are fired.

Pope behind Iceland volcano - Nazi link


It is obvious that the Pope was behind the volcanic eruption in Iceland. Why is there a large Catholic church in Rejkyavik when there are hardly any Catholics there? It was built by Nazi agents during the war, with a crypt which goes down into a long underground tunnel directly connected to the magma chamber under the volcano, originally as a terror weapon to poison the air over Britain when the wind was blowing in the right direction but the Americans occupied Iceland before the plan could be put into effect. The volcano was set off on the Pope's personal instructions.

söndag 25 april 2010

A Labour-Conservative coalition?

Journalists are talking about coalitions involving the LibDems, but I wonder if a Labour-Conservative coalition is so improbable? They are not so very far apart in their stance, ie lack of principles apart from an overwhelming desire to get into power and stay there, and they could stitch things up nicely between them.

It's worth thinking about.

Britain's voting system ripe for change

The election campaign has brought out the undercurrent of dissatisfaction with the electoral system, to the point that one of the themes is proportional representation.

Against, it argued that one of the biggest problems of PR is in minority parties either keeping unpopular majorities in power. However, with first past the post, with first past the post, all the parties are bidding for the few hundred thousand decisive votes. That is why so many of their policies are so similar and fail to address real issues. It is corrupting.

Of course the PR system has to be the right one, and that will be difficult. We don't want voting lists filled up with hacks selected by the party machine, which is what happened at the Euro election last year, and it would not be a good thing to lose the connection between a smallish constituency and its representative.

Single transferable vote is probably the best way to keep the best of the present system.

Of course no voting system will produce a satisfactory government in the absence of a sound alternative ideology to a flawed libertarianism on the one hand and discredited socialism on the other. Mixtures of the two, such as the LibDems are peddling, are no solution. If you mix two poisons, the result is still poison.

lördag 24 april 2010

En värld utan flygplan – men bara i en allt för kort tid.


Vapour Trails, originally uploaded by seadipper.

Under de sista få dagarna har vårens väder blivit soligt men inte för varmt, och resultatet är att vårens vackra blommor stannar kvar. Dessutom har vi dragit nytta av både den ovanliga tystnaden och den rena blåa himlen. I Londons syd-västra delar får man får höra sjungande fåglar vilket är mycket ovanligt. Dessa saker är resultaten av Islands vulkaniska utbrott som släppt ut ett jättestort moln av ånga och ask. På grund av molnet ställdes all flygtrafiken i norra Europa in.

De rena himlen var mycket märkbar här i Brighton, eftersom staden ligger rakt söder om Gatwick flygplats. På morgnarna brukar man kunna se flygplans molniga spår överallt i himlen och de skymmer nästan solen. I områden omkring flygplatserna är förhållandet många gånger värre: luften är allvarligt förorenad och ljudet fruktansvärt högt. Själv kunde jag aldrig bo i närheten av någon flygplats. Men under åren har vi vant oss vid sådana störningar och lugnet och ron var helt oväntade – en överraskning, till och med.

Å andra sidan har sex dagar utan flygplan orsakat stora problem. Många blev strandsatta och kunde inte resa hem. Människor tvingades att hitta ett annat sätt för att åka hem. De blev försenade i några dagar och kunde inte återvända till sina jobb. De kommer att förlora mycket pengar. Några få tvingades att betala mycket pengar för hotellrum. Några hyrde bilar och körde hundratals mil hemåt vilket kostade mycket pengar. Samtidigt var det strejk på franska järnvägar vilket orsakat ett särskilt problem för brittiska, som också drabbades därför att på färjorna räckte platserna inte. Den brittiska regeringen reagerade dramatiskt genom att skicka tre kungliga marina fartyg för att hämta strandsatta britter – men faktiskt skickades fartygen i första hand för att hämta militären.

Flygbolag själva blev hårt drabbade av flygstoppet förstås. Bolag har förlorat pengar och ingen vet ännu om de måste kompensera passagerarna. Situationen är oklar eftersom utbrottet är en handling av Gud. Afrikanska odlare av exotiska frukt, grönsaker och blommor som skickas till Europa på flygplan, blev också drabbade, samt tillverkare som driver det så kallade ”just i tid” systemet, vilket betyder att fabriker är berorende av leveranser av komponenter och så vidare i sista minuten.

Nu är flygplan tillbaka i himlen men flygstoppet är kanske en skymt av framtiden när bränsle säkert kommer att kosta många gånger mer än nuförtiden. Man bör fråga om är så mycket flygtrafik nödvändig? Vem behöver exotiska grönsaker och blommor, egentligen? Vem behöver flyga tusentals mil till ett resemål bara till en kort semester eller på bröllop eller begravning? Vem behöver flyga tusentals mil till något affärsmöte?

Sådana är bara moderna företeelser. För bara tjugo år sedan var det nästan otänkbart. När släktingar i främmande land gifte sig skickades gåvor på posten och gratulationer på telegram. I näringslivet nuförtiden finns det ny teknik till exempel videokonferens, för att slippa åka tvärs över Europa för något affärsmöte. I den sista veckan har vi sett en framtidsvision, kanske.

onsdag 14 april 2010

Prison works - not like this it doesn't


Prison gatehouse, originally uploaded by captainbonobo.

I was talking to a friend who had gone to collect someone who had just been released from prison.

The procedure, apparently, is that prisoners are released with a few pounds and a train ticket to their place where they previously lived. That's it.

The individual concerned has been in and out of prison for years, mostly for drug offences. I have come across him myself and he is not the kind of person I would want to have much to do with. As a child he had been in the "care" of a local authority and abused regularly. Then he took to drugs. It would be very difficult for anyone with a past like this to get their life in order.

But it would help if, once having been brought into the prison system, a coherent post-release plan was put in place to give people like these the best possible chance.

If there was a serious intent to cut crime, that is what would be happening. It would also help if what is a medical problem was recognised as such and taken out of the hands of the law-enforcement authorities so far as possible.

tisdag 13 april 2010

It makes me weep

I bought a book about the work of Abram Games today. Who today has ever heard of him? Games was the designer of the 1951 Festival of Britain logo. He did a lot of work for public bodies such as London Transport.

Games, with others such as Mischa Black, worked within an ethos of public service excellence. It seemed in those days that things could only get better. And they did, for a time. Somewhere around the late 1960s it all went sour, first with a property boom and then with a bust that lasted all the way through the 1970s. After that came the Thatcher years and greed took over. Nowadays, managerialism rules and passengers have become "customers". But we do value your custom, a recorded message tells us. I don't think.

söndag 11 april 2010

What has gone wrong with Linux?

There was a time when Linux was just for geeks. Then the developers sorted things out and as recently as a year ago it all just worked.

Now it seems to have gone bad again. Sound and video are broken, especially in some of the browser plug-in modules, and so Skype doesn't work. Nor does the "suspend to disk" function on laptops. There are problems related to Pulse Audio and Flash player, also KDE4 was released long before it was stable, and even if one selects KDE 3.5, some of the unstable KDE4 components get installed anyway.

lördag 10 april 2010

Quasimodo



Quasi modo geniti infantes, Alleluia, rationabile, sine dolo lac concupiscite, Alleluia, Alleluia, Alleluia.

torsdag 8 april 2010

YesBut

"Yes but "is a phrase I do not like but am using frequently at the moment. Statements are being made that are perfectly correct as far as they go but there is much more to be said that has been left unsaid.

Hence YesBut.

tisdag 6 april 2010

The evolving liturgy


Easter Vigil communion, originally uploaded by seadipper.

With the new ruling on the use of the Extraordinary Form of the liturgy - formerly know as the Tridentine Rite - the ordinary liturgy is also beginning to change as it is being influenced by the old rubrics.

A good sanctuary layout is a big help. Changes over the past year at St Mary Magdalen's, Brighton, have also contributed to the re-shaping of the ceremonial, which is now more orderly and dignified than it has been for many decades. The photograph below shows what it looked like a year ago, when it was as re-ordered in the 1970s.

Good Friday church

lördag 3 april 2010

Catholic Church skeletons


Botafumeiro_4009, originally uploaded by jm salaber.

The justified calls for action against paedophile priests are now rising to a point of shrillness that suggests that it is motivate more by good old-fashioned No Popery sentiment than concern for the victims.

But there could be other skeletons about to fall out of the cupboard. Incense, for example. How many people are dying from it? As well as being a fire hazard, burning incense produces harmful particulates and tarry substances that may be carcinogenic.

fredag 2 april 2010

Översätta böcker

Jag har nyligen läst två översatta böcker. Den första var “Bilbo – En hobbits äventyr”, ursprungligen skriven av den engelska författaren J R R Tolkien, och den andra var Snö, skriven av den svenska författaren Ellen Mattson, översatt till engelska av Sarah Death.

Bilbo
Den första historien sker i Midgård, där hjälten, en hobbit som heter Bilbo, bor i ett trevligt hål under kulen som ligger utanför en liten by, Hobbiton. En dag dyker trollkarlen Gandalf upp och de snackar om äventyr. Gandalf skriver något hemligt tecken på Bilbos prydligt grönmålade dörr och några dagar senare kommer fjorton dvärgar fram. De vill att Billbo ska hjälpa dem att vinna tillbaka deras skatt, som blev stulen av ett förskräckligt odjur, draken Smaug. Draken bor långt borta under det Ensamma Berget, som en gång var dvärgarnas gruva och underjordiska palats. Bilbo drömmer om äventyr men samtidigt gillar han lugn och ro i sitt bekväma hem.

Resan börjar på en vacker april dag. De får många äventyr. Den mest betydliga händelsen sker i en grotta under de Dimmiga Bergen där Bilbo hittar en magisk ring som gör bäraren osynlig. Ringen är den precisa saken som Bilbo behöver för att smyga sig in i drakens sala. Draken blir ursinnig och flyger bort och attackerar byn Esgaroth som ligger vid Långa Sjön. Draken dödas av en man, Brand, som är ättling av Girion, den sista herren i byn Dalby, som ligger vid det Ensamma Berget och hade blivit ruinerad av draken nästan två hundra år tidigare.

Efter drakens död vill alla ta hans guldskatt. Männen, älverna och dvärgarna bråkar, men snart kommer vättarnas arméer. Då förenar alla sig mot vättarna, som slutligen besegras, men många dör. Bilbo återkommer till hålet med sin del av skatten och lever lyckligt därefter. Men ringen är ingen harmlös sak, därför att den gjordes av den mörka herren Sauron. och så börjar den stora sagan som heter Härskarringen.

Snö
“Snö” är en historisk roman. Historien sker i en vecka under Julen, år 1718, i en okänd stad i västra Sverige. Vädret är mycket kallt och det snöar hela tiden. Berättelsen handlar om Jakob Törn som hade som yngling, varit riddare i armén. Men en kula hade skjutits mot honom och hästen hade blivit rädd och ramlade ner på hans ben. Benet hade blivit krossad och efter olyckan kunde han inte gå utan en käpp. Jakob hade lämnat armén och blivit stadens apotekare. När historien börjar har Jakob Törn knivhuggats av sin fru och flyttar till ett lager på stadens varv, ägd av stadens borgmästare. Jakobs vän som heter Lars är döende. Nyheterna kommer att kungen har dött i kriget i Norge. Rykten är att han har mördats, en gåta som finns kvar idag. Kungens läkare förpliktar Jakob att balsamera kungens kropp. Kungen hade varit Jakobs hjälte och nu när han är död, är Jakob djupt grubblande. Samtidigt strömmar den besegrade arméns återstoder in i staden. Männen är frusna, hungriga och skadade. Omständigheterna är kaotiska.

Kungens balsamerades kropp bärs bort till begravningsplatsen i Stockholm. Lars dör. Jakob återvänder till sitt hus och fru. Hon förklarar att hon knivhuggat honom eftersom hon hade blivit arg när Jakob hade berättat om kungens död. Slutligen förenar de sig och skaffar ett barn.

Slutsatsen
Vad kan man säga om översättningarna? Bilbos hål ligger i ett land, “The Shire” som ser ut som södra England. Litterära forskare anser att “The Shire” är faktiskt området där Tolkien själv är uppväxte. Men de flesta delarna av Bilbo sker i ett vilt ödsligt landskap. Ett nordiskt landskap som troligen ser ut som Sverige. Staden vid Långa Sjön påminner läsaren om dessa gamla svenska städerna som ligger vid sjöar – en stad som Sigtuna, till exempel. Att läsa Bilbo i svensk översättning ger läsaren en helt annan upplevelse eftersom dess inre syn av platserna där historien utspelas är helt annorlunda.

Snö är däremot en historia grundad i Sveriges landskap och historia. Om man aldrig hade besökt Sverige och inte kände till Sveriges historia, skulle boken verka svår att begripa.

The Journey East #2

The state of the Catholic Church A few years ago I visited Riga, the capital of Latvia. At 9.30 in the evening, a crowd of young people cam...