onsdag 3 juni 2009

Guide till Oxford

RadcliffeCamera

Oxford ligger vid floden Thames omkring 100 kilometer västerut från London. Staden grundades i Anglo-Saxon tider när den Heliga Frideswide grundade ett kvinnokloster under 700 talet. Hon är fortfarande stadens heliga skyddspatron. Stället valdes på grund av flodens ytlighet och den stora höjd som ligger vid flodens bank. Där kan man gå över floden utan fara.

Efter William erövrade landet år 1066 byggdes en skans på höjden och under 1200 talet flyttade professorer dit från Paris och grundade det berömda universitetet. Ursprungligen var studenterna unga människor som studerade till präst, och de bodde i vanliga hus. Så startade dessa nuvarande instituten. Under medeltiden undervisades bara teologi, filosofi, matematik och medicin på universitetet. Mycket ändrades efter Reformation. Under inbördeskriget besattes instituten av kungen Charles I och han armé. Samtidigt samlades vetenskapsmän som var intresserade av fysik, kemi och astronomi. År 1649 avrättades kungen och sedan fanns det ingen kung i landet. Istället blev Oliver Cromwell ”Lord Protector”. Tiden kallas ”Commonwealth”. Efter Cromwells död år 1658 blev hans son Richard Lord Protector men han valde inte att vara landets ledare och år 1660 kom Charles Is son tillbaka för att bli kung.

Då började Oxfords gyllene tid. Vetenskapsmän grundade den berömda föreningen som heter ”Royal Society”. Medlemmar inkluderade Sir Isaak Newton som kom från Cambridge och många från Oxford: Robert Boyle, Christopher Wren, Robert Hooke och Elias Ashmole, bland annat. Ashmole grunderade Ashmolean Museet som Christopher Wren ritade. Wren ritade också Sheldonian Teatern bredvid. Samtidigt grunderade universitetet Botaniska Trädgården.

Under 1700 talet blev universitetet rikt och många nya byggnader byggdes i barock- stil och ritades av berömda arkitekter. Queen’s College (grundades ursprungligen under 1300 talet), som ritades av Nicholas Hawskmoor och Clarendon Byggnaden, som ritades av John Vanburgh är särskilt imponerande. Clarendons väggar är massiva eftersom byggnaden ursprungligen användes som universitetets tryckeri. Bilden visar Clarendon Byggaden till vänster, Sheldonian Teatern i centrum och Gamla Ashmolean Museet till höger.

Oxford

Till och med 1870 var de flesta docenter i universitetet lärare i teologi och studenterna studerade till präst i engelska kyrkan. Docenter var förbjudna att gifta sig; om docenter ville gifta sig tvingades de att avgå och de brukade bli präst i någon församling. När det blev tillåtet byggdes många stora hus norr om från stadens centrum. Där bodde docenter med sina familjer och många barn. Kvinnor kunde inte bli medlem av något college till förrän 1878 när kvinnocollege Lady Margaret Hall grundades men kvinnor fick inte examen av universitetet förrän år 1920. Nuförtiden kan både män och kvinnor tillhöra alla instituten.

Nuförtiden är staden inte bara en universitetsstad. Redan på 1800-talet fanns det ett förslag att bygga järnvägsverkstäder i staden men universitetet vägrade. Under 1900-talet byggdes den stora Morris bilfabriken. Den blev först en del av British Motor Corporation och sedan köptes sedan av British Leyland. Till slut såldes fabriken till det tyska företaget BMW och biltillverkning forsätter.

UPPLYSNINGAR FÖR BESÖKARE
Man kan åka tåg eller buss från London och resan tar omkring en timma. Man kan se de flesta sevärdheterna genom att promenera i en stor cirkel. Om man kommer fram till Oxford med tåg går man rakt fram genom George Street över Cornmarket till Broad Street. Sedan kan man fortsätta längs Holywell Street (nedan) till High Street. Där ligger Botaniska Trädgården rakt fram.

Holywell Street

Till vänster ligger Magdalen College och bron över Cherwell floden. Där hyres ut särskilda båtar som heter ”punts”. Man styr båtarna med en lång stång utrustad med en krok på änden.

Puntintherain_16_0033

Går du förbi Botaniska Trädgården till höger så kommer du till Christ Church Meadow. Därifrån kan man se den vackra utsikten med alla stadens spiror.

Merton College

Fortsätt rakt fram genom Christ Church Meadow så kom man till floden där roddarlagen tränar i sina strömlinjeformade båtar.

Oxford - University College rowers training

Går man förbi stranden så kommer man fram till St Aldate’s och uppe på backen till höger ligger Christ Church College med sin lilla Domkyrka innanför. Fortsätter man upp St Aldate’s till vägkorsningen så kommer man till ett gammalt torn som heter Carfax Tower som har en klocka som slår fyra gånger i timman. Man kan klättra upp i tornet och få se utsikten över staden.

Till höger ligger den berömda gatan ”High Street”; Queens College ligger till vänster.

Oxford - The High

Om du har lite mer tid eller det regnar så kan du besöka Universitetsmuseet. Det är barn vänligt. Man får röra många av utställningarna och titta på väldiga dinosauriers skelett.

Dinosaur in Oxford University Museum

Om du inte har tid så kan du gå tillbaka till järnvägsstationen som ligger till vänster. Vägen går ner förbi den gamla skansen som förr användes som stadens fängelse och nu är ett lyxigt hotel. Där finns ett centrum för turister och guidade turer av skansen och fängelset.

Oxford - Castle Mound

Inga kommentarer:

The Journey East #3

The local situation The Catholic church in my part of the world is apparently in quite good shape. However, the liturgy is resolutely Luthe...